Katholischer Pfarrverband Ramsdorf-Wallerfing
Dekanat Osterhofen - Bistum Passau

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Heiliger Leonhard
Aufnahme:
St. Johannes Wallerfing

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Heiliger Leonhard

Gedenktag:

6. November - Nicht gebotener Gedenktag

Lebensdaten

* im 5. Jahrhundert in Frankreich
+ ~ 559 in der Nähe von Limoges (Frankreich)

Namensbedeutung

"Leonhard" ist althochdeutsch und heisst "der Löwenstarke".

Darstellung

In Abtskleidung mit Stab und Buch, mit Fesseln, Fussblock, Ketten oder Stallvieh

Patron

Patron der Bauern, Ställe, Stallknechte, Fuhrleute, Schmiede, Schlosser, Lastenträger, Kohlenschlepper, Böttcher, Butter- und Obsthändler, Bergleute, der Gefangenen, der Pferde, des Viehs, für eine glückliche Entbindung, gegen Geistes- und Geschlechtskrankheiten sowie Kopfweh.

Brauchtum

Der eigentliche Leonhardskult begann, nachdem im 11. Jahrhundert seine Reliquien öffentlich ausgestellt wurden. Von Frankreich verbreitete er sich rasch nach Süden und Osten, was auch mit den Kreuzzügen zusammenhängt, in denen Leonhard als Patron der Gefangenen eine besondere Bedeutung als Fürsprecher zukam. In dieser Eigenschaft und später auch als Patron der Pferde und des Hornviehs wurden ihm hauptsächlich eiserne Weihegaben wie Hufeisen und Ketten dargebracht. Heute werden ihm vor allem Votivtafeln und Kerzen gestiftet. Seine Verehrung in Altbayern ist ungebrochen und zeigt sich Jahr für Jahr in den grossen Leonhardifahrten.

Leben

Leonhard war, so erzählt es die Legende, ein Schüler des Bischofs Remigius von Reims, durch dessen Hände er auch das Sakrament der Taufe empfangen hatte. Er stammte wohl aus fränkischem Adel und liess sich zu Beginn des sechsten Jahrhunderts als Einsiedler in einer Zelle in Noblac bei Limoges nieder. Viele Verzweifelte suchten ihn in seiner Zelle auf, um seinen Rat einzuholen. Der Legende nach kümmerte sich der Heilige besonders intensiv um Gefangene.

Mehrmals sprach er am fränkischen Königshofe vor, um Gnade für verschiedene Eingekerkerte zu erlangen. Es wird berichtet, viele Gefangene hätten den Namen Leonhards im Kerker ausgerufen. Im selben Moment seien die Fesseln und Ketten gelöst gewesen. Die derart Befreiten kamen dann voll Dankbarkeit zu dem Einsiedler in den Wald und legten ihre Ketten an dessen Zelle nieder.

Aus dieser Zelle entwickelte sich im Laufe der Zeit das Kloster Saint-LĂ©onard-de-Noblac, dem der Heilige auch einige Zeit als Abt vorstand. Die Klosterkirche, die das Grab des Heiligen beherbergt, ist bis heute ein beliebter Wallfahrtsort.

Eine Fassung der Legende

Eine der schönsten Fassungen der Legende geht dabei auf Jacobus de Voragine (+ 1298) zurück, Dominikanermönch und Erzbischof von Genua:

"Leonhard soll um das Jahr 500 gelebt haben. Vom heiligen Remigius, dem Erzbischof von Reims, wurde er getauft. Der lehrte ihn im Glauben. ... Leonhard selbst war beim König in solchen Gnaden, dass alle Gefangenen, die er besuchte, bald freigelassen wurden. Da nun der Ruf seiner Heiligkeit wuchs, bat ihn der König, dass er bei ihm bleibe, damit er ihm zur rechten Zeit ein Bistum geben könne. Das lehnte er aber ab, denn sein Sinn stand nach Einsamkeit. Darum liess er alles zurück und zog mit seinem Gesellen Liphardus nach Orleans. Dort lebten sie einige Zeit in einem Kloster. Danach trennten sie sich, denn Liphardus wollte an den Ufern der Loire als Einsiedler leben. Leonhard aber wollte auf Mahnung des Heiligen Geistes in Aquitania predigen. So predigte Leonhard, tat Wunder und wohnte in einem Wald nahe bei der Stadt Limoges. Da war auch ein Schloss des Königs für die Jagd gebaut worden. Es geschah eines Tages, dass der König dort jagte und die Königin aus Kurzweil mitgefahren war. Da bekam sie Geburtswehen und war in grossen Nöten. Der König und sein Gesinde klagten darüber und da Leonhard zufällig durch den Wald ging, hörte er die Stimmen der Klagenden und ging in grossem Mitleid dorthin. Da der König ihn rief, trat er zu ihm ein. Der König fragte ihn, wer er wäre. Als er hörte, dass er ein Jünger des heiligen Remigius gewesen sei, gewann er Vertrauen. Denn er glaubte, dass ihn der grosse Meister viel gelehrt haben müsste. So führte er ihn zur Königin und bat ihn, dass er ihm mit seinem Gebet sein Weib wiedergebe und bei der Geburt seines Sohnes helfe und ihm so zweifache Freude spende. Da betete der Heilige und seine Bitte wurde gewährt. Der König bot ihm einen grossen Schatz an Gold und Silber, aber er wollte es nicht nehmen und mahnte ihn, dass er es den Armen geben sollte. Er sprach: ,Von allem diesem brauche ich nichts; ich begehre nichts anderes, als allein in einem dieser Wälder zu wohnen, fern von allen Schätzen der Welt, und möchte nur Gott dem Herrn dienen.' Da wollte ihm der König den ganzen Wald geben. Er aber sprach: 'Den ganzen Wald mag ich nicht nehmen, ich begehre allein soviel, als ich in einer Nacht mit meinem Esel umreiten kann.' Das gewährte ihm der König mit Freuden. So baute er sich an der Stätte ein Kloster und lebte dort mit zwei Mönchen, die sich zu ihm gesellt hatten, in grosser Enthaltsamkeit. Da aber das Wasser von ihnen eine Meile entfernt war, liess der Heilige einen trockenen Brunnen in die Tiefe graben; und als er betete, wurde er voll Wasser. Die Stätte selbst nannte er Nobiliacum, weil sie ihm von einem edlen König gegeben worden war. Dort wirkte er grosse Wunder. Wenn er einen Gefangenen mit Namen im Gefängnis anrief, so rissen dessen Fesseln sogleich und er ging frei davon, ohne dass ihn jemand hindern konnte. Der Gefangene kam dann zu dem Heiligen und brachte ihm seine Fesseln oder Ketten dar. Viele dieser Befreiten blieben bei ihm und dienten dem Herrn. ... Zuletzt fuhr der heilige Leonhard auf zum Herrn, strahlend durch so viele Tugenden. Es geschahen an dieser Stelle noch viele Wunder. Doch wurde den Klerikern seiner Kirche zuletzt offenbart, dass sie ihm an einem anderen Ort eine Kirche bauen sollten, denn die Stätte war für den Zudrang des Volkes zu klein. Mit Würde sollten sie seinen Leichnam dorthin überführen. So fasteten und beteten sie mit dem Volk drei Tage lang und als sie aufsahen, war überall Schnee gefallen, bis auf die Stelle, wo der heilige Leonhard ruhen wollte. Dahin überführten sie den heiligen Leichnam. Wieviel Wunder der Herr an den Gefangenen durch ihn wirkte, das bezeugen die unzähligen eisernen Ketten, die vor seinem Grab aufgehängt sind."

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